martedì 31 dicembre 2013

Vintage Mystery BINGO 2014: Silver & Gold Edition

Here are the rules:
All books must be from the mystery category (crime fiction, detective fiction, espionage, etc.).  The mystery/crime must be the primary feature of the book--ghost stories, paranormal, romance, humor, etc are all welcome as ingredients, but must not be the primary category under which these books would be labeled at the library or bookstore.

Golden qualifiers will be books originally published pre-1960 and silver qualifiers will come from the period 1960 to 1989.

The same book can't be used twice to fill two squares.

The challenge is running from January 1st through to December 31st, 2014.

*BINGOS may be claimed by completing all spaces in a row--horizontally, vertically, or diagonally.  You may also claim a “Four Corner” BINGO by reading a book for each of the four corners plus two more spaces—any two.  A valid BINGO must have six complete spaces.

*Any challenger who completes one BINGO will be entered in a drawing at the end of the year.  Any challenger who completes two or more BINGOs (either from the same card or BINGOs from each card) will automatically be offered a prize from the prize list.  Any challenger who covers a card by completing all categories will automatically be offered a prize from the prize list (as referred to in the "two or more BINGOs" section) PLUS a special surprise bonus.

Check them out and sign up HERE.

The cards for Gold and Silver have the same categories. 

I might try for both of them

Cruisin' Thru the Cozies Reading Challenge 2014

This challenge is again hosted by Yvonne at Socrates' Book Reviews.  

Here are the rules...

1. Choose the level you wish to participate:
Level 1 - Snoop - Read at least 6 books
Level 2 - Investigator - Read 7-12 books
Level 3 - Super Sleuth - Read 13 - 20 books
Level 4 - Sleuth Extraordinaire - Read 20 or more

2. The challenge runs from January 1, 2014 and ends December 31, 2014.

3. Books can be in any format - paper, audio, ebooks....  It all counts!

For more info, and to sign up, go to Socrates' Book Reviews

No review needed, but it is encouraged. You don't need to post your list in advance. If you do, you can always modify it. Any format. Overlap accepted. Full details HERE!

And in case you're wondering what constitutes a "Cozy Mystery", let THIS SITE help you with that.

2014 What An Animal Reading Challenge VII

This challenge is hosted by Socrate's book reviews 

The rules are really simple...1. Read at least 6 books that have any of the following requirements:

a. there is an animal in the title of the book

b. there is an animal on the cover of the book

c. an animal plays a major role in the book

d. a main character is (or turns into) an animal (define that however you'd like).

2. The animal can be any type of animal (real or fictitious)--dog, cat, monkey, wolf, snake, insect, hedgehog, aardvark...dragon, mermaid, centaur, vampire, get the idea...

3. Challenge runs from January 1, 2014 to December 31, 2014. That’s a full year to read at least 6 books (you can read more if you’d like). 

4. Books can be fiction or nonfiction.

5. You may make a list of books at the beginning of the challenge or you can just list them as you find them.


Level 1 - Read up to 6 books
Level 2 - Read 7-12
Level 3 - Read 13 or more 

I am going to try level 2:  Read 7-12 books
1. The Pioneer Woman by Ree Drummond horse in the cover
2. Mistletoe Magic by Melissa McClone cat in the cover
3. Kissing Frogs by Alisha Sevigny
4. Breaking Fences by Juliana Haygert horse in the cover

2014 TBR Pile Reading Challenge


Hosted by: Evie Bookish.

  1. This challenge will run from Jan 1, 2014 – Dec 31, 2014.
  2. Anyone can enter! You don’t have to be a blogger, as long as you review the book you’ve read!
  3. Any genre, length or format of book counts, as long as it is a book that’s been sitting on your shelf for some time now. Short stories and novellas are OK, too! Only books released in 2013 and earlier! NO  2014 ARCs and 2014 fresh-off-the-press releases allowed!

    You can list your books in advance or just put them in a wrap-up post. If you list them, feel free to change them as the mood takes you.
    When you sign up in the linky, put the direct link to your post about joining the 2013 TBRPILE Reading Challenge. (If you don’t have a blog, post about it on Facebook or Tweet!)
  4. You can move up levels, but no moving down.
  5. Sign-ups will be open until Dec 15, 2014, so feel free to join at any time throughout the year.
  6. On the 20th of each month we will post a wrap-up post, here, on BOOKISH. Every wrap-up will have it’s unique theme, a mini-challenge, a giveaway and place for you to link up your reviews from this monthFor each review you link up, you will get one entry in a drawing of one book of choice from Book Depository. It’s open to INTERNATIONALS. The giveaway will be open until the next wrap up post goes up! (i.e. the entire month)
  7. If you miss a wrap-up post + giveaway, you can link up your reviews next month. Do not, however, try to link up one review twice - we will be checking ;)
  8. December is a wrap-up for the whole year. All the book reviews you linked up January-November + the ones you’ll link up in December will be entered into a GRAND PRIZE giveaway.
  9. You don’t have to follow Bookish Blog to join the challenge, but you do have to follow us to be entered in giveaways!
(how many books you're planning to read for this challenge in 2014)

1-10 - A Firm Handshake
11-20 - A Friendly Hug
21-30 - First Kiss
31-40 - Sweet Summer Fling
41-50 - Could this be love?
50+ - Married With Children

My goal is to read 21-30 books released before 2014 (Level First Kiss).
Books read:

lunedì 30 dicembre 2013

USA Fiction Challenge - state by state in 2014

USA Fiction Challenge - state by state in 2014

Hosted by Kerrie.

Duration January 1- December 31, 2014

Read just one novel from each state - you choose whether the link is the setting or the author. 
You choose whether you confine yourself to a particular genre or not.

Sign up here

Alaska: The Edge of You by Theresa Dalayne
California: Cranberry Bluff by Deborah Garner
Colorado: Thirty-Two Going On Spinster by Becky Monson
Washington DC
Florida: The Gull Motel by Amie Denman
Georgia: The Clock strikes Midnight by Joan C. Curtis
Indiana: The Fault in Our Stars by John Green
Minnesota: Undead and Unwed by MaryJanice Davidson
Montana: Kiss Me, Cowboy by Melissa McClone
New Hampshire
New Jersey: Boy Meets Boy by David Levithan
New Mexico
New York: The Quickie by James Patterson
North Carolina: Garden Spells by Sarah Addison Allen
North Dakota
Ohio: Beloved by Toni Morrison
Oklahoma: The Pioneer Woman by Ree Drummond
Pennsylvania: Renaissance of the Heart by Lori M. Jones
Rhode Island
Tennessee: Beauty and the Mustache by Penny Reid 
Texas: Forward to Camelot by Susan Sloate Kevin Finn
Virginia: Life Next Door by J.D.Hollyfield
The Perfect Christmas by Debbie Macomber
West Virginia
Wisconsin: Cash Kills by Nanci Rathbun

create your own personalized map of the USA

sabato 16 novembre 2013

Recensione: Life of Pi by Yann Martel (Vita di Pi)

Titolo Vita di Pi
Autore Yann Martel
Editore Piemme
Collana Bestseller
Pagine  334
Pubblicato  11/09/2001 
Titolo Originale Life of Pi
Luoghi  Pondicherry (India)
             Oceano Pacifico
Periodo  1977-78

Bisogna prendere la vita come viene e trarne il meglio che si può

Piscine Molitor Patel conosciuto da tutti come Pi Patel
Richard Parker tigre

La mia dolorosa esperienza mi lasciò triste e depresso. 
Furono gli studi universitari e le pratiche religiose a riportarmi lentamente alla vita. Ancora oggi conservo quelle che alcuni considerano le mie strane inclinazioni in fatto di culto. 

Un ragazzo vaga per l'Oceano Pacifico su una scialuppa di salvataggio insieme ad una tigre del Bengala

E' difficile credere all'amore, chiedetelo a qualsiasi innamorato. E' difficile credere alla vita, chiedetelo a qualsiasi scienziato. E' difficile credere in Dio, chiedetelo a qualsiasi fedele. Che cosa c'è di tanto strano in una storia incredibile?
Pi Patel è un ragazzino molto particolare che vive a Pondicherry, in India, insieme al fratello e ai genitori che gestiscono uno zoo. E' vegetariano ed è molto attratto dalle religioni al punto di arrivare a praticarne ben tre contemporaneamente. Un giorno la famiglia, per motivi economici, decide di emigrare in Canada. Chiudono lo zoo e molti degli animali che possedevano partono con loro su una nave mercantile giapponese. Durante il viaggio avviene un naufragio e Pi riesce a salvarsi su una scialuppa insieme a una zebra, una iena, un orango e Richard Parker,una tigre del Bengala. La zebra e l'orango vengono subito uccisi dalla iena che a sua volta verrà massacrata dalla tigre. Il bambino vagherà per l'Oceano Pacifico da solo lottando contro la fame, la sete, il caldo del giorno e il freddo della notte e contro la furia di Richard Parker. Nonostante siano presenti alcune assurdità, come l'incontro con il cieco su un'altra scialuppa o l'isola in mezzo al mare, la storia è molto realistica. Il finale, poi, è veramente particolare....
Mi è piaciuto molto lo stile di Martel: con frasi molto brevi la storia risulta veramente scorrevole, coinvolgente, da leggere tutta d'un fiato. 
In conclusione è un romanzo intenso, avvincente, a tratti divertente, unico perché sono presenti sia elementi di zoologia ed etologia, sia di filosofia e religione. E' un libro sulla ricerca del senso della vita e sulla lotta per la sopravvivenza. 
Lo consiglio veramente a tutti
Pi Patel is a very special little boy who lives in Pondicherry, India, together with his brother and parents who have a zoo. He is a vegetarian and is very attracted by religions to the point of getting to profess three simultaneously. One day his family, for economic reasons, decided to emigrate to Canada. They close the zoo and many of the animals they owned start with them on a Japanese merchant ship. During the trip there is a shipwreck and Pi manages to escape on a lifeboat with a zebra, a hyena, an orangutan, and Richard Parker, a Bengal tiger. The zebra and the orangutan are immediately killed by the hyena, which in turn will be murdered by the tiger. The child will roam the Pacific Ocean from just fighting hunger, thirst, heat of the day and the cold of the night and against the fury of Richard Parker.Although there are some nonsense, as the encounter with the blind man on another boat or the island in the middle of the sea, the story is very realistic. The finish is very particular......
I really liked the style of Martel with very short sentences the story is really smooth, engaging, to be read all in one go.
In conclusion, the novel is intense, compelling, sometimes funny, unique because it contains both elements of zoology and ethology, both in philosophy and religion. It 's a book about the search for the meaning of life and the struggle for survival. Really recommend it to all                                                     

martedì 24 settembre 2013

Recensione: The Whole Package by Cynthia Ellingsen (Amori impossibili e fragole con panna)

Titolo Amori impossibili e fragole con panna
Autore Cynthia Ellingsen
Editore Newton Compton
Collana Gli insuperabili
Pagine  432
Pubblicato  28/3/13
Titolo Originale The Whole Package
Luoghi  Schaumburg, Illinois
Jackie vedova da due anni
Cheryl donna in carriera divorziata
Doris casalinga
Doug marito di Doris
Mandy figlia di Doris
George avvocato amico di Jackie e di suo marito
Andy collega di Cheryl

Il francese è una lingua molto sexy. Eccetto, naturalmente, quando ci si trova in Francia in fila a un caffè e si sente qualcuno dire in un francese nasale strascicato: «Grassona americana». È fuori luogo, soprattutto se si sta solo cercando di comprare un croissant al cioccolato da inzuppare nel primo cappuccino del mattino. Jackie – ebbene sì, preferiva ancora farsi chiamare Jackie e non Jacqueline, anche se aveva quasi quarant’anni, a differenza della ragazzina che ridacchiava alle sue spalle – si voltò di scatto. «Mi hai appena dato della grassona?».

Tre amiche quarantenni si trovano improvvisamente single e senza lavoro e, dopo una serata passata in uno strip club, decidono di aprire in società un ristorante con camerieri poco vestiti Riusciranno a mettere in ordine le loro vite e a superare i pregiudizi di un piccolo paese verso il loro locale un po' particolare?
Doris, Cheryl e Jackie sono tre quarantenni amiche, tra alti e bassi, fin dai tempi del liceo.  
Jackie ha perso da due anni il marito molto più grande di lei e benestante. Per superare il trauma parte per Parigi per diventare una pittrice famosa ma finisce con lo sperperare la sua eredità. Senza soldi è costretta a tornare a casa dove viene ospitata da Doris. Cheryl è una donna in carriera che ha dedicato la sua vita al lavoro e dopo il divorzio si è concessa solo avventure. A causa di un incidente giocando a squash, il suo capo viene a conoscenza di alcuni documenti compromettenti e viene licenziata. Doris è una casalinga depressa perché non ha ancora superato la perdita della madre, ha un pessimo rapporto con la figlia Mandy e in più scopre che il marito Doug la tradisce.
Una sera per distrarsi si recano a Chicago in uno strip club e li viene loro l'idea di aprire un ristorante, il Sex & Fashion Restaurant con camerieri poco vestiti. Tra scarse risorse economiche, piccole e grandi liti riusciranno ad arrivare al giorno dell'inaugurazione.
La storia ci viene narrata in terza persona alternando i vari punti di vista delle tre amiche e sono presenti molti flash back che ci permettono di conoscere la nascita della loro amicizia e tutte le vicende che le hanno portate ad essere quello che sono adesso.
Non è molto pertinente la scelta del titolo per l'edizione italiana: le fragole con panna non compaiono mai....
E' una bella storia di amicizia, una lettura molto piacevole e divertente, è scorrevole si legge in un paio di pomeriggi, per passare qualche ora rilassante.

Doris, Cheryl and Jackie are three forties friends, through thick and thin, ever  since high school.
Jackie has lost her husband two years ago, muche bigger than her well-off. To overcome the trauma departs for Paris to become a famous painter but ends with to squander her inheritance. Without money it is forced to return home where she is hosted by Doris. Cheryl is a career woman who has devoted her life to work  and after the divorce she is granted only adventures. Due to an accident playing to squash, her boss comes to knowledge of some compromising documents and is dismissed. Doris is a depressed housewife because she has not yet overcome the loss of her mother yet, has a bad relationship with her daughter Mandy and discovers that her husband Doug betrays her.
One night to amuse travel to Chicago at a strip club and them is their idea to open a restaurant, Sex & Fashion Restaurant waiters with little clothing. Among scarce economic resources, large and small quarrels able to reach the day of the inauguration.
The story is told in the third person alternating between the various points of view of three friends and there are many flashbacks that allow us to learn about the birth of their friendship and all the events that brought them to be what they are now.
It 's a beautiful story of friendship, reading a very funny and entertaining, it is sliding it said in a couple of afternoons, to spend some time relaxing.
3 stelline

sabato 14 settembre 2013

Recensione: The Catcher in the Rye (Il giovane Holden) di J.D. Salinger

Titolo Il giovane Holden
Autore J. D. Salinger
Editore Einaudi
Collana Super ET
Pagine  246
Pubblicato  per la prima volta 16/7/1951
Titolo Originale The Catcher in the Rye
Luoghi  New York, New York
                Agerstown, Pennsylvania
Periodo 1947, poco prima di Natale

Ma sapevo senz'ombra di dubbio di essere a casa. Nel nostro ingresso c'è un odore buffo come non si sente in nessun altro posto. Non so che diavolo sia. Non è di cavolfiore e non è un profumo – non so che diavolo sia, ma uno sa subito che è a casa.

 Holden Caulfield protagonista sedicenne
Phoebe Caulfield è la sorellina di Holden
Allie Caulfield  è il fratello di Holden, morto di leucemia a 13 anni
D.B. Caulfield  è il fratello maggiore e scrittore di Holden
Sally Hayes amica di Holden
Jane Gallagher amica d'infanzia del protagonista e di cui lui è innamorato
Professore Antolini è amico del protagonista e dei genitori
Ackley e Stradleter compagni di Pencey di Holden 

Se davvero avete voglia di sentire questa storia, magari vorrete sapere prima di tutto dove sono nato e com'è stata la mia infanzia schifa e che cosa facevano i miei genitori e compagnia bella prima che arrivassi io, e tutte quelle baggianate alla David Copperfield, ma a me non mi va proprio di parlarne.
Pochi giorni prima di Natale, il sedicenne Holden viene cacciato dall'ennesimo Istituto, il Pencey: è stato respinto in tutte le materie, tranne inglese.  Dovrebbe partire il mercoledì per tornare a casa ma è stufo di stare lì e decide di andarsene via il sabato. Non può farsi vedere dai genitori altrimenti scoprirebbero subito che è stato buttato fuori così gironzola qualche giorno per New York.
La storia si svolge nell'arco di due giorni: inizia il sabato a Pencey e termina il lunedì a New York. Il centro del romanzo è la ribellione di Holden verso la società borghese americana del secondo dopoguerra: falsa, ipocrita, conformista e intollerante. Attraverso i suoi racconti emerge la sua rabbia, il suo disagio, la sua solitudine e anche la sua depressione. In questo mondo "schifo" l'unica persona da salvare è la vecchia Phoebe, la sua saggia sorellina: è molto bello il rapporto che ha con lei, bellissima una delle scene finali al parco.  Molto particolare è anche la storia "d'amore " con Jane, in particolare le loro uscite mano nella mano.  
La storia è raccontata da Holden in prima persona quindi l'autore ha cercato di usare un linguaggio tipico da adolescente pieno di eccetera eccetera, e tutto quanto e compagnia bella, vattelapesca.... : una scelta originale sicuramente ma molto irritante, non mi è molto piaciuta.  
Nel complesso, il libro è molto scorrevole, è una lettura piacevole, ideale per l'età adolescenziale, dopo forse è più difficile entrare in  sintonia con il protagonista. 
Ma dove vanno le anatre quando il lago d'inverno diventa ghiacciato? ..............
The story takes place over two days: Saturday to Pencey begins and ends on Monday in New York. The center of the novel is Holden's rebellion to the American bourgeois society after World War II: false, hypocritical, conformist and intolerant. Through his stories show his anger, his discomfort, his loneliness and his depression also. In this world "sucks" the only person to be saved is the old Phoebe, his little sister wise: it is very nice to the relationship she has with her ​​beautiful one of the final scenes in the park. Something special is also the story "of love" with Jane, in particular their exits hand in hand.
The story is told in the first person by Holden then the author has tried to use a language full of typical teenage, etc., etc., Vattelapesca .... : An original choice but definitely very annoying.
Overall, the book is very smooth, it is an enjoyable read, perfect for the age of adolescence, after perhaps it is more difficult to empathize with the protagonist.
But where do the ducks go in the winter when the lake becomes frozen? ..............

3 stelline

sabato 31 agosto 2013


You must choose from one of the following categories/reading levels for this reading challenge, and all types of historical fiction are okay.

20th century reader - 2 books
Victorian reader - 5 books
Renaissance Reader - 10 books
Medieval - 15 books
Ancient History -25+ books

Sign up here

My goal is the reading level of Medieval/15 books

Back to the Classics Challenge 2013

Hosted by Sarah Reads Too Much

Some of the rules:

  • All books must be read in 2013.  Books started prior to January 1, 2013 are not eligible.  Reviews must be linked by December 31, 2013.
  • E-books and audio books are eligible!  Books can count for other challenges you may be working on.
  • You do not have to list your books prior to starting the challenge, but it is more fun that way :)  You can always change your list at any time.  You can read the books in any order (including mixing in the optional categories at any time)
  • Please identify the categories you've read in your wrap up post so that she may easily add up your entries for the prize drawing!  
  • Yes, there's a prize drawing!  Hop on the link above for the full details.


The Required Categories:
1. A 19th Century Classic: 
2. A 20th Century Classic: The Catcher in the Rye by J.D. Salinger
3. A Pre-18th or 18th Century Classic: 
4. A Classic that relates to the African-American Experience: 
5. A Classic Adventure: 
6. A Classic that prominently features an Animal: 

Optional Categories:

A.  Re-read a Classic:  
B.  A Russian Classic
C.  A Classic Non-Fiction title: 
D.  A Classic Children's/Young Adult title: 
E.  Classic Short Stories: 

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